देशांतर रेखाएं

Glob पर उत्तर से दक्षिण की ओर खींची गयी काल्पनिक रेखाएं जो पृथ्वी के धरातल पर किन्हीं दो स्थानों के बीच अंशात्मक दूरी को प्रदर्शित करती है, देशांतर रेखाएं कहलाती है।
वृत में 360 degree होते है। उसी प्रकार glob पर 360 degree देशांतर के अंश होते है इन्हें रेखांश भी कहते है।
पृथ्वी ( earth ) के बीचो-बीच में प्रमुख मध्याह्न रेखा या ग्रीनविच रेखा होती है जिसे 0 degree देशांतर रेखा होती है।

देशांतर रेखाएं उत्तरी ध्रुव तथा दक्षिणी ध्रुव पर आपस में मिल जाती है तथा इनके बीच में सबसे अधिक दूरी भूमध्य रेखा पर 111.32 km होती है।
दो देशांतर रेखाओं के मध्य की दूरी गोरे कहलाती है। जहां अक्षांश रेखाएं एवं देशांतर रेखाएं परस्पर काटती है उसे ग्रिड कहते है।
0 degree देशांतर के पूर्व में 180 degree देशांतर तथा पश्चिम में 180 degree देशांतर होते है। 0 degree देशांतर से हम 180 degree पूर्व या 180 degree पश्चिम की ओर जाते है तो हम एक ही देशांतर पर पहुंचते है इसी कारण 180 degree देशांतर रेखा पर न ही पूर्व तथा न ही पश्चिम लिखा जाता है।
विश्व ( world )का मानक समय ( standard time ) 0 degree देशांतर रेखा से निर्धारित किया जाता है। 0 degree देशांतर रेखा को ग्रीनविच रेखा कहते है, जो लंदन ( londan ) के ग्रीनविच शहर से निकलती है। इस कारण इसे ग्रीनविच रेखा कहते है।

देशांतर से समय निर्धारित करना

हम 0 degree देशांतर से पूर्व या पश्चिम की ओर बढ़ते है तो हमें पता चलता है कि किसी स्थान पर सूर्य उदय, किसी स्थान पर दोपहर, किसी स्थान पर सूर्यास्त ( sunset ) तथा किसी स्थान पर मध्य रात्रि होती है।
क्योंकि पृथ्वी गोलाकार है इसलिए सभी स्थानों पर सूर्य का प्रकाश एक साथ नहीं पहुंच पाता है। सूर्य के प्रकाश को एक देशांतर पार करने में 4 मिनट का समय लगता है।
पृथ्वी ( earth ) अपने अक्ष पर पश्चिम से पूर्व की ओर घूमती है। जब हम 0 degree देशांतर से पूर्व की ओर जाते है तो 1 degree देशांतर तथा 2 degree देशांतर पर समय का अंतर 4 मिनट होगा। इसी प्रकार 0 degree देशांतर तथा 80 degree देशांतर पर समय का अंतर 5 घंटे 20 मिनट मिनट होगा।